Plastic Soep schadelijker dan gedacht

De zogeheten plastic soep in de noordelijke Stille Oceaan, een vervuild gebied ter grootte van Frankrijk, Spanje en Portugal samen, heeft meer schadelijke effecten op het zeeleven dan eerder werd aangenomen. Dit concluderen onderzoekers van de Universiteit van Californië.

Zij ontdekten dat de plastic snippers in toenemende mate worden gekoloniseerd door het insect Halobates sericeus, die massaal eitjes legt op dunne stukjes kunststof. Zowel de eitjes als de insecten zelf zijn geliefd voedsel voor onder meer krabben, die op die manier plastic afval in hun maag krijgen. De studie is woensdag gepubliceerd in het online wetenschappelijk tijdschrift Biology Letters.

‘We zien duidelijk de effecten van de dramatische toename van plastic afval op het zeeleven’, zegt onderzoeker Miriam Goldstein.

Verhonderdvoudiging
Het drijvende eiland van plastic in de Stille Oceaan is sinds de jaren zeventig in omvang verhonderdvoudigd, aldus de onderzoekers. Dit concluderen zij door monsters uit de periode 1972-1987 te vergelijken met analyses uit het tijdvak 1999-2010.

De studie is een tweede uitwerking van gegevens die een expeditie met het onderzoeksschip New Horizon in 2009 opleverde.

Plastic in dieren
Midden in de plasticsoep, op 1.600 kilometer westelijk van Californië, rapporteerden dezelfde wetenschappers vorig jaar al dat 9 procent van de op grotere diepte zwemmende lantaarnvissen plastic deeltjes in hun lichaam hebben.

Zij schatten toen dat jaarlijks tussen de 12- en 24 miljoen kilo plastic door vissen wordt opgegeten. Vaak hechten zich zeeschaatsers of het nog kleinere plankton aan het plastic, waardoor het spul naar grotere diepte zakt en zich in de voedselketen verspreidt.

Dit weglekken van het afvalplastic in de voedselketen wordt als een mogelijke verklaring gezien waarom de plastic soep in de noordelijke Stille Oceaan niet dikker wordt of verder in omvang toeneemt.

Want dagelijks belanden acht miljoen stuks plastic in zee, bleek vorig jaar op een VN-conferentie in Honolulu. Bovendien zijn er sterke aanwijzingen dat door wervelstromingen ook op de andere oceanen opeenhoping van plastic deeltjes plaatsvindt.

Bron: VK

Facebooktwittergoogle_pluspinterestlinkedinmail
Geen reactie's

Geef een reactie